Styropian EPS i XPS - który lepszy?

StyropianOdwiedzając składy budowlane, można natknąć się na różne odmiany styropianu. Najczęściej mowa o płytach EPS oraz XPS, choć zdarzają się także inne. Czym różnią się od siebie i po które warto sięgać do poszczególnych zastosowań? Przyglądamy się tematowi i odpowiadamy poniżej.

Styropian EPS a XPS

Na samym początku warto określić czym są te dwie odmiany styropianu. Różnica jest dość zasadnicza i wynika ze sposobu, w jaki produkuje się płyty tych dwóch rodzajów oraz z uzyskiwanych w tymże procesie struktury.

W przypadku płyt EPS mówimy o polistyrenie ekspandowanym. Styropian tego typu to nic innego, jak sklejone ze sobą kulki styropianu, które wcześniej uległy spienieniu. Ze względu na taką strukturę, w płytach EPS jest sporo powietrza pomiędzy poszczególnymi kulkami, co wyraźnie przekłada się na właściwości fizyczne płyt składających się z polistyrenu ekspandowanego.

Inaczej sprawa wygląda, gdy mowa o płytach styropianowych XPS. Również w ich przypadkach granulat jest spieniony, jednak przy produkcji XPS (a więc polistyrenu ekstrudowanego) szczegóły wyglądają nieco inaczej. O ile płyty EPS powstają przez sklejenie granulek, to tutaj są one wtłaczane do forem i zbijane ze sobą mocniej. W efekcie takiego podejścia końcowa gęstość uzyskanego materiału jest wyraźnie wyższa.

Odporność na ogień i wodę

Jeśli chodzi o to, jak styropian EPS i XPS reaguje na styczność z ogniem, to odpowiedź jest jedna. Obie odmiany, choć pod wpływem ognia ulegają topieniu, samym płomieniem się nie zajmują. Tym samym niszczą się, ale na tym koniec.

Co jednak z podatnością na wilgoć? Tutaj już pojawiają się różnice pomiędzy polistyrenem ekspandowanym i ekstrudowanym. Płyty EPS są dość odporne na nasiąkanie wodą, jednak porowatość sprawia, że pewna podatność na ten czynnik pomimo wszystko istnieje (przy czym dostępny jest też wariant „niebieski” styropianu EPS, posiadający wyższą odporność na wilgoć). Bardziej zwarta forma styropianu XPS sprawia, że w jego przypadku odporność jest wyraźnie wyższa.

Z różnicy tej można wyciągnąć dość szybki wniosek, że w miejscach bardziej narażonych na obecność wilgoci, takich jak poddasza lub fundamenty, styropian XPS będzie lepszym rozwiązaniem, niż płyty EPS (choć w niektórych przypadkach można rozważyć jeszcze bardziej odporne płyty PIR).

Przepuszczalność ciepła

Skoro styropian jest wykorzystywany jako materiał termoizolacyjny, w oczywisty sposób należy zwrócić uwagę na to, jaką jego poszczególne rodzaje mają przepuszczalność ciepła. Ta oznaczana jest parametrem lambda, przy czym im jest on niższy, tym lepszą izolację cieplną cechuje się określony materiał.

W praktyce zarówno styropian EPS, jak i XPS, posiadają omawiany wskaźnik na niskim poziomie, ale w bezpośrednim zestawieniu niższą przepuszczalność cieplną wykazuje jednak styropian XPS - co siłą rzeczy wynika między innymi z jego zwartej budowy. Między innymi, ale nie tylko - i trzeba mieć to na względzie, ponieważ nie zawsze styropian o nieco większej gęstości, będzie lepiej chronił przed ucieczką ciepła poza budynek - a skoro tak, zawsze trzeba sprawdzić na ile niski jest parametr przepuszczalności ciepła (lambda).

Warto jednak zaznaczyć, że sam styropian EPS występuje w różnych wariantach, a płyty EPS określane mianem "grafitowe" (występujące najczęściej w kolorze szarym, bądź wręcz czarnym, w odróżnieniu od "klasycznej" bieli) mają nieco lepsze właściwości termoizolacyjne, aniżeli "zwykły" polistyren ekspandowany.